Otokichi

era un náufrago japonés al principio del área de Onoura cerca de Mihama, en la costa occidental de la Península de Chita en la Prefectura Aichi.

Biografía

Otokichi era un tripulante de 14 años en un barco del transporte de arroz con destino a Edo, Hojunmaru (宝順丸), 15 metros de la longitud con una carga de 150 toneladas y un equipo de 14. El barco salió el 3 de noviembre de 1832, pero se agarró en una tormenta y se hizo volar fuera de curso lejano en el Océano Pacífico.

Movimiento a América

El barco, sin un mástil o un timón, fue llevado a través del Océano Pacífico del norte por corrientes. Fue a la deriva durante 14 meses, durante los cuales el equipo vivió de seawater desalado y del arroz de su carga. Varios tripulantes murieron del escorbuto; sólo tres sobrevivieron cuando hicieron la recalada en Cabo Alava, el punto westernmost de la Península Olímpica de Washington, en 1834. Los tres sobrevivientes eran Iwakichi, 29; Kyukichi, 16; y Otokichi, entonces 15.

Los tres náufragos se cuidaron y brevemente esclavizados por la tribu india Makah. Les dieron más tarde a John McLoughlin, el Factor Principal para el Distrito de Colombia en Bay Company de Hudson. Mientras allí, encontraron a Ranald MacDonald, entonces un niño, que fue inspirado por la memoria a viajar como un adulto a Japón entonces aislado en 1848. MacDonald se hizo el primer Habitante del oeste para enseñar inglés allí, y, como Otokichi, contribuyó decisivamente a traer Japón en el contacto creciente con el mundo Occidental.

Viaje a Europa

McLoughlin, previendo una oportunidad de usar a los náufragos para abrir el comercio con Japón, envió el trío a Londres en el Águila para tratar de convencer la Corona de su plan. Alcanzaron Londres en 1835, probablemente los primeros japoneses para hacer así desde Christopher y Cosmas en el 16to siglo.

El Gobierno británico por último negó el interés a la empresa, y los náufragos en cambio se enviaron a Macau a bordo del general Palmer, de modo que se pudieran devolver a su país de origen.

Macau y tentativa de volver a Japón

Una vez en Macau, Otokichi, Kyukichi e Iwakichi fueron dados la bienvenida por Karl Gutzlaff, un misionero alemán y traductor chino para el Gobierno británico. Gutzlaff, que tenía opiniones sobre evangelizar Japón, con entusiasmo aprendió que la lengua japonesa del trío, y con su ayuda logró hacer una traducción del Evangelio Según John a japonés. En el trío participaron Macau más cuatro náufragos de la Prefectura Kumamoto en Kyūshū, que habían sido naufragados a la isla de Luzon en las Filipinas.

Una oportunidad de devolverlos a Japón apareció cuando el comerciante americano Charles W. King ofreció devolverlos a Japón, otra vez con la esperanza de establecer relaciones comerciales con el país. En el julio de 1837, los siete náufragos se fueron con Charles W. King a bordo de Morrison a Uraga en la entrada a la Bahía Edo. Allí el barco se disparó en repetidamente, y King no era capaz de llevar a cabo su objetivo establecer el contacto diplomático. Entonces fue a Kagoshima, pero otra vez se encontró con el fuego del cañón, y finalmente decidió abandonar sus esfuerzos y volver a Cantón. Los náufragos se resignaron a una vida en el exilio.

La nueva vida de Otokichi en el extranjero

Incapaz de volver a Japón, los náufragos comenzaron una nueva vida en Macau. Parece que han trabajado como traductores para la legación comercial británica y misioneros británicos.

Otokichi se registra después para haber estado trabajando para la empresa comercial británica Dent & Co. en Shanghai en 1843. Por lo visto también trabajó como un crewman en barcos americanos y trabajó en la ayuda de náufragos japoneses a volver a Japón a bordo de barcos chinos u holandeses, único permitió visitar el país.

Otokichi se casó con una inglesa que más tarde murió de la enfermedad. Otokichi entonces se casó con una mujer de Malay, con quien tenía un hijo y tres hijas. Se hizo un sujeto británico naturalizado, tomando el nombre John Matthew Ottoson. Se dice que "Ottoson" ha sido una transcripción de "Oto-san" (literalmente "el Sr. Oto"), un apodo respetuoso usado por sus amigos japoneses.

Rehabilitación

Se conoce que Otokichi ha vuelto a Japón dos veces, primero como un traductor a bordo del Marinero HMS, que entró en el Puerto Uraga en 1849 para conducir una revisión topográfica. Para evitar problemas con autoridades japonesas, se disfrazó de chino y dijo que había aprendido japonés de su padre, según se afirma un hombre de negocios que había trabajado en la relación con Nagasaki.

La segunda vez, Otokichi fue a Japón bajo su nombre británico "Ottoson", en el septiembre de 1854. Era un miembro de la flota británica bajo el almirante James Stirling. La flota atracó en Nagasaki y negociado y firmado el Tratado de Amistad anglo japonés el 14 de octubre. En esa ocasión, Otokichi se encontró con muchos japoneses, incluso Fukuzawa Yukichi. Le ofrecieron por lo visto el permiso de vivir en Japón, pero decidió volver a su familia en Shanghai.

Hacia el final de su vida, Otokichi se trasladó de Shanghai a Singapur, la isla natal de su esposa. Los británicos le habían compensado generosamente su contribución al tratado con Japón, y por lo visto alquiló una casa colonial lujosa en Orchard Road.

Murió allí a la edad de 49 años, en 1867. Otokichi se sepultó en el Cementerio japonés de Singapur. La mitad de su permanece se devolvieron a su ciudad natal de Mihama en Japón el 20 de febrero de 2005.

Véase también

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