Wesley C. Salmon

Wesley C. Salmon (1925–April 22, 2001) era un metaphysician y filósofo contemporáneo de la ciencia referida principalmente por los temas de causalidad y explicación.

Salmon enseñó en la Historia y la Filosofía de programas Science en la universidad de Indiana Bloomington, donde era uno de los miembros fundadores del programa y la universidad de Pittsburgo. Ganó su PhD en la filosofía de UCLA bajo la dirección de Hans Reichenbach.

Un rasgo principal del trabajo de Salmon consiste en proporcionar una base filosóficamente sana a la explicación científica. Salmon afirmó que una explicación científica es la situación de algo que cabe en o es una parte de un modelo en el mundo, donde el modelo es constituido por al menos un proceso causal. Un proceso es la verdadera conexión física entre la causa y el efecto. Por ejemplo, el calor de la llama de una cocina de gas excita las moléculas en el agua vía los átomos de hierro en el fondo de la cazuela. Esto es un proceso donde cada paso de la causa, la llama, se puede remontar al efecto, agua hirviente. Esta visión ha venido para conocerse como la cuenta ‘ontic’ de la explicación, expresamente un modelo causal y mecánico de la explicación, que implicó el mecanismo (biología). Es a fondo el realista y se apoya en una ontología que se diseña para contestar a la pregunta: "¿Sólo qué es un proceso causal?"

Salmon sostuvo que los acontecimientos son intersecciones de dos o más procesos causales. Esta interpretación lleva a la representación del mundo como una red con líneas (procesos causales) y nodos (las intersecciones de los procesos causales - acontecimientos). Así acontecimientos, las causas y los efectos se reducen a procesos causales, donde los procesos causales son verdaderas conexiones entre acontecimientos. Según Salmon, los procesos causales transmiten 'estructura', o la energía y el ímpetu o 'información' de una posición espaciotemporal al otro. Hay dos caminos, en principio, por que es posible demarcar procesos causales de 'los pseudoprocesos' – cómo los procesos causales se transmiten durante el tiempo espacial y lo que transmiten. En cuanto a cómo los procesos causales se transmiten, la teoría cree que las transmisiones deben ser continuas, sin discontinuidades o 'saltos' en el tiempo espacial. Lamentablemente esto no es bastante para estar seguro que es un proceso de verdad causal, ya que 'los pseudoprocesos' también pueden ser continuos.

La demarcación requiere que sea necesario examinar lo que los procesos causales transmiten. Salmon sostuvo que los procesos causales transmiten la información, y como tal deberíamos ser capaces de 'marcar' un proceso modificándola, ver si la modificación se transmite. Este 'principal de marca' sirve para demarcar el proceso causal de pseudoprocesos, ya que éste no se puede marcar. Adelante a esto, 'las cosas' son 'agentes causales' si son creadores de cadenas causales y no simplemente 'passers en' de causas. 'Se no causan causers'. 'Causer no causado' es la primera causa en una nueva cadena causal. Es la causa inicial en la cadena de acontecimientos causales nos interesamos en la explicación. Causer no causado obviamente tenía una causa de su propio, pero en términos de fenómeno que intentamos explicar, la causa del causer no causado es irrelevante

Parece que la ontología del salmón de procesos causales encaja explicaciones científicas muy bien. Por ejemplo, los genes son muchísimo 'agentes causales'. Los genetistas han insertado los genes del 'anticongelante' de se agita en el código genético de tomates. Esto entonces protege los tomates del daño por congelamiento. Un proceso (reproducción normal) se ha marcado, tal que la información que se transmite (el ADN) se modifica (la adición del gene de platija). Los genes, por lo tanto, son una parte de un proceso causal genuino. Expresamente, los genes se arreglan del ADN. Dentro del núcleo celular, una sucesión de bases del nitrógeno particular del ADN controla exactamente que proteínas se forman en el cytoplasm. Controlando la síntesis de proteínas, el ADN determina que reacciones químicas ocurren en la célula. Las reacciones químicas de células afectan las reacciones químicas del cuerpo. Un pequeño cambio químico en el camino unas formas de la molécula particulares puede producir un efecto considerable en el fenotipo.

Aquí tenemos un informe detallado del modo que los genes causan efectos phenotypic. El ADN es la información que dice a la célula que tipo de proteínas formarse. Esto, por su parte, gobierna las reacciones químicas en la célula, que entonces produce un efecto phenotypic. El gene es 'causer no causado' en la cadena de acontecimientos causales que tratamos de explicar.

El salmón también contribuyó a conceptos de Bayesian de la probabilidad. Intentó explicar a Thomas Kuhn en términos del teorema de Bahías en un artículo llamado "Racionalidad y Objetividad".

Murió en un accidente de coche.

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