Clarrie O'Shea

Clarence Lyell O'Shea, más comúnmente conocido como Clarrie O'Shea (1906 - 1988), era el Secretario de estado victoriano de Tramway & Motor Omnibus Employees' Association australiano que fue encarcelado en 1969 por el señor John Kerr para el desprecio del Tribunal Industrial cuando desobedeció una orden judicial que su paga de la unión 8,100$ en multas, según las secciones penales de la Acción del Arbitraje y Conciliación.

Un comunista de toda la vida, O'Shea era un miembro principal del Partido comunista a favor de China de Australia (marxista y leninista) (CPA (ML)) entonces se encarceló.

El encarcelamiento de O'Shea provocó la huelga nacional de la posguerra más grande en gran parte organizada por uniones abandonadas (y contra la oposición abierta del Consejo del Pasillo de Comercios victoriano y el Consejo de Trabajo de Nueva Gales del Sur) cuando un millón de trabajadores paró el trabajo más de seis días para exigir "Clarrie libre y abrogar los poderes penales". Durante el sexto día O'Shea se liberó cuando las multas fueron pagadas por un hombre que afirmó haber ganado la lotería de Nueva Gales del Sur.

Durante los cinco años anteriores, la Unión de Tranvías había defendido militantemente y había mejorado las condiciones de sus miembros. La unión había acumulado 40 multas en total 13,200$ impuestos a ello por el Tribunal del Arbitraje y Conciliación. Debido a la inacción del Pasillo de Comercios de Melbourne, uniones de veintisiete ala izquierda tenían caucused juntos en respuesta a los ataques percibidos contra el sindicalismo por la aplicación extendida de multas. Llamaron una masa delega la reunión para el día de la audiencia que fue asistida por 5,000 delegados. Después de la reunión los delegados marcharon al juzgado conducido por Clarrie O'Shea.

En el tribunal O'Shea rechazó prestar el juramento, luego rechazó presentar los libros de la unión, de acuerdo con los deseos de los miembros de su unión, y formalmente se detuvo y se condenó al desacato al tribunal el jueves, 15 de mayo de 1969 y se tomó a Pentridge Carcelario HM. Esto llevó a huelgas inmediatas el jueves y una huelga general que paralizó a Victoria el viernes. Había dos paro de 24 horas en Victoria, implicando 40 uniones. Todos los trenes y los tranvías se pararon, la entrega de bienes con severidad se restringió, el suministro de energía se cortó y TV y las emisiones de radio se interrumpieron. Las protestas y la huelga también ocurrieron en Victoria regional con el Consejo del Pasillo de Comercios de Geelong que apoya las huelgas y acción similar en Bendigo, Ballarat y el Valle de Latrobe.

Todos juntos, aproximadamente 500,000 trabajadores golpearon a través de Australia el viernes, 16 de mayo. Los Comercios y Consejo laborista de WA, los Comercios de Queensland y Consejo laborista y los Comercios Unidos y Consejo laborista de Australia del Sur todos llamaron por todo el estado huelgas generales. En Queensland, los mitines populares o las huelgas ocurrieron en 20 ciudades, mientras Comercios y Consejos laboristas en Newcastle, Wollongong y Canberra llamaron a miembros de uniones afiladas. Los Comercios de Tasmanian y el Consejo laborista también rechazaron sancionar cualquier acción, mientras 22 'rebelde' afiló uniones que representan a 50,000 trabajadores (el 80% del personal de Tasmania) organizó un paro general.

Las protestas que piden la liberación de O'Shea ocurrieron fuera de Pentridge Carcelario HM en Coburg durante el fin de semana.

En el martes, 20 de mayo, Dudley MacDougall, un ex-director de publicidad para Financial Review australiano, que actúa en "el nombre de un benefactor público", pagó las multas de la unión. Kerr ordenó que O'Shea se liberara. Aunque las leyes penales no se abrogaran, nunca se han usado otra vez.

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