Hugh Clapperton

Hugh Clapperton (el 18 de mayo de 1788 – el 13 de abril de 1827) era un viajero escocés y el explorador de África de Oeste y Central.

Nació en Annan, Dumfriesshire, donde su padre era un cirujano. Ganó un poco de conocimiento de matemáticas prácticas y la navegación, y en trece se colocó de aprendiz a bordo de un buque que comerció entre Liverpool y Norteamérica. Después haber hecho varios viajes a través del Océano Atlántico, se impresionó para la marina, en la cual pronto se levantó a la fila del guardia marina. Durante las guerras napoleónicas vio mucho servicio militar, y en el asalto de Puerto Louis, Mauricio, en el noviembre de 1810, era primero en la violación y sacó la bandera francesa.

En 1814 fue a Canadá, se promovió a la fila de teniente, y a la orden de una goleta en los lagos canadienses. En 1817, cuando la flotilla en los lagos se desmontó, volvió a casa en el medio sueldo. En 1820 Clapperton quitó a Edimburgo, donde hizo el conocido de Walter Oudney, que despertó su interés a viajes africanos.

El teniente G. F. Lyon, habiendo vuelto de una tentativa fracasada de alcanzar Bornu de Trípoli, el gobierno británico determinado por una segunda expedición a ese país. Walter Oudney fue designado por el señor Bathurst, secretario entonces colonial, seguir a Bornu como el cónsul, acompañado por Hugh Clapperton. De Trípoli, a principios de 1822, salen hacia el sur a Murzuk, donde fueron afiliados más tarde por Dixon Denham, que encontró a ambos hombres en una condición desgraciada. Finalmente sur que sigue de Murzuk el 29 de noviembre de 1822, una gran antipatía pronto se desarrolló entre Clapperton y Denham, Denham en una etapa abiertamente acusando a Clapperton de tener relaciones homosexuales con uno de los muchachos del criado árabes. La acusación era casi seguramente infundada, llevando al historiador E W Bovill a escribir que "permanece difícil recordar en todo el a cuadros (sic) la historia del descubrimiento geográfico.... un hombre más detestable que Dixon Denham".

El partido finalmente alcanzó Kuka (ahora Kukawa en Nigeria) el 17 de febrero de 1823, habiéndose hecho antes los primeros blancos para ver Lago Chad. Mientras en Kuka, Clapperton y Oudney se separaron de Denham para visitar los estados de Hausa. Denham quedó detrás por explorar y contemplar las orillas occidentales, del sur y del sudeste de Lago Chad y los cursos inferiores de los ríos Waube, Logone y Shari. Clapperton y Oudney alcanzaron Bornu donde eran bien acogidos por el sultán, y después restantes en la región hasta el 14 de diciembre, otra vez salen para la exploración del curso del Río Niger.

Sin embargo sólo unas semanas más tarde, Oudney murió en el Murmullo http://travelingluck.com/Africa/Nigeria/Nigeria%20 (general) /_2329689_Murmur.html#local_map en camino a Kano. Sin inmutarse, Clapperton siguió su viaje solo a través de Kano a Sokoto, la capital del Imperio de Fulani, donde por la orden de Sultan Bello se obligó a pararse, aunque el Niger fuera sólo un viaje de cinco días al Oeste. Agotado por sus viajes, volvió por vía de Zaria y Katsina a Kuka, donde Denham le encontró apenas reconocible después de sus privaciones. Denham se marchó Kuka solo para Trípoli en el agosto de 1824; Clapperton siguió, alcanzando Trípoli el 26 de enero de 1825. Una cuenta de sus viajes se publicó en según el título de la Narrativa de Viajes y Descubrimientos en África del Norte y Central en los años 1822 - 1823 y 1824 (1826).

Inmediatamente después de su vuelta a Inglaterra, Clapperton se crió a la fila de comandante y se envió con otra expedición a África, el sultán Bello de Sokoto que ha profesado su ansia por abrir el comercio con la costa occidental. Clapperton salió en el HMS Descarado, que se afiliaba al Escuadrón de África Occidental para la supresión de la trata de esclavos. Aterrizó en Badagry en la Ensenada de Benín y comenzó por tierra el Niger el 7 de diciembre de 1825, teniendo con él su criado Richard Lemon Lander, el capitán Pearce, y el doctor Morrison, cirujano naval y naturalista. Antes de que el mes fuera Pearce y Morrison estaban muertos de la fiebre. Clapperton siguió su viaje, y, pasando por el país yoruba, en el enero de 1826 cruzó el Niger en Bussa, el punto donde Mungo Park había muerto veinte años antes. En julio llegó a Kano. Desde allí fue a Sokoto, teniendo la intención después de ir a Bornu. El sultán, sin embargo, le detuvo, y agarrado con la disentería murió cerca de Sokoto.

Clapperton era el primer europeo para hacer conocido de la observación personal los estados de Hausa, que visitó pronto después del establecimiento del Califato Sokoto por Fula. En 1829 el Diario de una Segunda Expedición en el Interior de África, &c., por Clapperton apareció póstumamente, con un esbozo biográfico del explorador por su tío, el teniente coronel S. Clapperton, como un prefacio.

Richard Lemon Lander, que había devuelto el diario de su maestro, también publicó Archivos de la Última Expedición del capitán Clapperton a África... con las Aventuras subsecuentes del Autor (2 volúmenes, Londres, 1830).

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