Los privados de los aficionados

El Privado de los Aficionados (o El Soldado británico En China) es una balada por el señor Francis Hastings Doyle que describe la ejecución de un soldado de infantería británico por soldados chinos en 1860.

Fondo

Durante la Segunda guerra de Opio, una expedición anglo francesa aterrizó en China y marchó hacia Pekín a fin de forzar la conformidad del Tratado de Tientsin. El 13 de agosto de 1860, durante el ataque contra las Fortalezas Taku - 沽炮台, en chino o dàgū pàotá - las tropas chinas capturaron a dos soldados británicos y un grupo de culis. (Algunas cuentas contemporáneas registran a éste como soldados de Sikh de India, y en efecto el poema se refiere a "indios oscuros")

Los detalles de los acontecimientos subsecuentes no se bien registran, pero según informes en The Times, un John Moyse Privado, del 3er (Este Kent) el Regimiento (comúnmente conocido como "los Aficionados") rechazó saludar humildemente a sus captores. Por lo visto había "declarado que no se postraría antes de ningún chino vivo," y como consiguiente, sumariamente se ejecutó. El poema se refiere a Moyse como Kentish farmboy joven; es completamente posible que fuera, de hecho, un irlandés de mediana edad. Sin embargo, el poema se escribió en virtud de informes de periódico, y es probable que Doyle fuera inconsciente de las discrepancias.

Las fuentes históricas

A pesar del informe en The Times, hay un poco de pregunta en cuanto a si el incidente ocurrió como popularmente se supuso. Garnet Wolseley, que estuvo presente en la toma de las fortalezas de Taku, insiste que "El hombre que pertenece a los Aficionados o se mató, o 'murió de la bebida,' ya que los chinos dicen." La fuente de la información - un soldado en el 44to Regimiento - era, según Wolseley, no confiable. "Pareció que su mente, en efecto, era desequilibrada, como además de las falsedades contó, habló tonterías completas de lo que fingió que había oído por casualidad a sus captores dicen."

D.F. Rennie, un doctor con las tropas británicas, también niega que el incidente ocurriera. The Manchester Times reimprimió la cuenta de Rennie el 2 de diciembre de 1865, con la conclusión

Véase también



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