SS Georgette

SS Georgette era un buque de vapor construido en 1872. Mejor se conoce, sobre todo en círculos irlandés-americanos para la parte jugada en la historia del rescate de Catalpa en el abril de 1876. Mientras los acontecimientos que rodean su shipwrecking ocho meses más tarde son dramáticos y realmente capturaron la imaginación de la prensa local, el propio barco tenía poco efecto en el comercio costero. Aunque anunciando el camino adelante en el cambio de la vela al vapor en la costa australiana Occidental larga, como su precursor el SS Xantho, Georgette tenía una carrera corta y desdichada y se hundió pronto después de su llegada allí.

SS Georgette se construyó en 1872 en Dumbarton. Era un vapor del tornillo de hierro de 211 toneladas, 46.2 metros de largo, 6.9 metros de ancho y 3.4 metros de hondo. Querido como un minero, tenía una capacidad del peso muerto de 460 toneladas, y sus dos motores produjeron 48 caballos de vapor. También llevó dos mástiles con un aparejo de la goleta.

Mientras todavía casi nuevo, Georgette se vendió en Inglaterra a compradores australianos Occidentales para £14,000. Llegó a Fremantle, Australia Occidental en el septiembre de 1873, y se puso para trabajar como un comercio costero y servicio de pasajeros entre Fremantle, Albania y Bahía del Campeón. En el octubre de 1873, se varó en el Filón de Murray y se tuvo que enviar a Adelaide, Australia del Sur para una revisión. Reanudó el servicio en el marzo de 1874.

En el abril de 1876, la bricbarca de la caza de ballenas americana Catalpa rescató un grupo de presos políticos de Fenian de Fremantle. Catalpa había echado el ancla en aguas internacionales y había enviado un whaleboat a la orilla para recoger a los evadidos. La fuga se descubrió mientras los evadidos todavía remaban atrás a Catalpa, y enviaron a Georgette, que estaba en Fremantle entonces, con un cortador de policía acuático para interceptarlos. Sin embargo los presos con éxito alcanzaron a Catalpa, y no teniendo ningunos decretos para alojar a Catalpa, Georgette y el cortador de policía se retiraron. La mañana siguiente, Georgette devolvió y exigió la vuelta de los presos. El capitán de Catalpa, George Anthony, negó que tuviera los presos a bordo e indicara que estaba en aguas internacionales. Georgette entonces disparó un disparo de advertencia con sus 12 pounder (5 kilogramos) cañón, pero Anthony señaló la bandera estadounidense de su barco y navegó lejos. Georgette persiguió hasta que fuera bajo en el combustible, luego volviera a Fremantle.

El 29 de noviembre de 1876, SS Georgette abandonó Fremantle en lo que sería su último viaje. Llevaba a cincuenta pasajeros y una carga de jarrah, y era con destino a Adelaide vía Bunbury, Busselton y Albania. Poco después de que la medianoche el 1 de diciembre, cuando Georgette era sobre a mitad del camino entre Cabo Naturaliste y Cabo Hamelin, un agujero desarrollado, y las bombas del barco no trabajaría. Hacia las 4:00, el agua se elevaba tan rápido que su capitán, John Godfrey, tenía todos los pasajeros y equipo achicar con baldes mientras condujo para la costa. A las 18:00 el agua creciente extinguió los fuegos del motor, abandonando a Georgette que va a la deriva todavía algunos kilómetros de la orilla. Godfrey entonces dio los pedidos de tripular las lanchas de socorro, pero la primera lancha de socorro para bajarse fue lanzada contra el lado del barco por una onda grande y se rompió en la mitad. Algunos inquilinos fueron rescatados por una segunda lancha de socorro, pero doce vidas se perdieron.

Georgette siguió yendo a la deriva hasta que fuera a la deriva en el oleaje en la Bahía Calgardup, donde fue vista por el ganadero Aborigen de la familia de Bussell, Sam Isaacs. Isaacs corrió a la hacienda de Bussell para dar la alarma, donde sólo encontró a Ellen Bussell y su hija de 16 años Grace. Grace Bussell e Isaacs entonces volvieron a la escena a caballo. Mientras tanto, Georgette había dado buenos conocimientos y había comenzado a romperse. En llegar a la escena, Grace Bussell inmediatamente montó abajo los acantilados y en el oleaje, nadando su caballo hasta que estuviera junto a una de las lanchas de socorro hundidas. Con tantas personas que como posible se agarran a ella y su caballo, volvió a la orilla y los consiguió. Un hombre se abandonó en el barco, y enviaron a Isaacs para recogerle. Godfrey siguió lanzando lanchas de socorro, pero cada uno se hundió o zozobró en el oleaje. Bussell e Isaacs siguieron sus esfuerzos de rescate, asumiendo cuatro horas para conseguir a todos los pasajeros.

El papel de Grace Bussell en el rescate extensamente y con entusiasmo se relató, con periódicos alrededor del mundo que recoge la historia. Bussell se ofreció como "Grace Darling de Australia Occidental" y se concedió la medalla de plata de la Sociedad Humana Real. Isaacs recibió un bronce. Godfrey, por otra parte, recibió la mayor parte de la culpa del naufragio. Se encontró no culpable en cinco puntos de la negligencia, pero el certificado de su capitán todavía se revocaba.

El casco de Georgette se vendió por £40. Hoy la ruina está en 5 metros del agua, aproximadamente 90 metros de la Playa Redgate. El sitio se protege según la Ley 1976 de Naufragios Histórica.



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